人機合一Neuralink

昨日面書被洗版的Breaking news,是Elon Musk 創立新公司 Neuralink,研發如何「結合」人腦和電腦,即植入晶片連結腦袋,提升人腦效能。這是大新聞,因為早就有「人工智能將勝過人腦,甚至倒過來統治人類」 的討論。Mark Zuckerberg, Bill Gates 和Obama 都曾推介全球暢銷書《人類大歷史》,作者 Yuval Noah Harari 在最新著作《人類大命運》中,大膽詳盡地分析未來:過去困擾人類的三大命題:饑荒、疫症、戰爭,不再是自然災害,而是人類手握能力技術可以解決的問題,那未來最關注是甚麼命題?隨著科技進步,人類不單追求長壽,甚至是長生不死,但只有手握財富和權力的人,會優先獲得該等技術研發的成果。現代人工智能的發展,是繼農業革命、工業革命、和互聯網革命後的第四次革命,要是錯過了這班列車,也許永遠都追趕不了。

人工智能除了可以24小時不眠不休地運作,更有指數式成長的自動學習功能。雖然人類的結構和學習能力,整體而言勝過電腦,幼小如嬰孩也可同時透過視覺、聽覺、觸覺等感官學習各式各樣的事物,但現代將每個工序越分越精細,各行各業講求專業化,電腦只需要在某個小範疇勝過人類就行了。例如藥劑師,美國有統計指人手配藥的出錯率很低,但機械人配藥的出錯率是零!由此路進,未來很多工種都會被智能機械人取代,大部份人會失業(正確點說是無工可做)。當大部份人無法與時代並進,未能貢獻社會,握有權力和財富的精英階層會如何對待他們呢?Harari 說透過觀察人類如何對待高等生物(其它動物),或可猜想一二。
Elon Musk 顯然了解人腦不能(數據)記憶量和運算速度,未來將追趕不上人工智能程式。他的構想是透過植入晶片,提升人腦的能力,以致不落後電腦。報道指Neuralink 還在非常早期的研發階段。過往的科幻故事,也許快將成為現實 - Harari 也在書中提到人類會創造新物種 - 結合機械和生命的新生命體(除了將晶片植入人體,也可以植入動物身體,甚至是實驗室培植的細胞。) 
這似是天方夜譚?以Elon Musk 的往績看 - 由Paypal 到Tesla 電動車,甚至民用火箭Space X,他突破技術限制的能力毋庸置疑。Tesla 解決了電池壽命的問題,兼且內置無人駕駛程式,快過Google 和Uber 在真正公路推出應用。火箭技術向來是國家級的軍用技術,他用有限資金成功研發Space X 民用火箭並升空。這次Neuralink 即使是未成形最早期的研究,筆者相信Elon Musk 的團隊有辦法解決技術問題,距離成果日並不遙遠,應該是我們這一代能看到的事。
這和投資有何相關?當股神畢菲特都讚AirBnB,誠哥的Horizon Venture 也投資人工智能技術,長遠投資的眼光應該投放科技股,而不是銀行股地產股。香港上市的科技股數目有限,若真心放眼未來便嘗試在美國市場尋寶吧。近日看美國科網巨企的業績和價值,幾間巨頭公司如Facebook,Google,Amazon 等,最便宜的是Google。現時價格合理,似乎是不會買貴的選擇。