跳出井底 - 在台灣重新認識中醫術

香港疫情嚴峻。確診朋友們的經驗,認為中西藥合璧治療效果最好。單用必理痛不行,加上蓮花清瘟膠囊舒服很多,但若停吃西藥,會再度發燒。不過,有新聞報道指未染疫人士,吃蓮花清瘟膠囊後急性肝衰竭,需要換肝。Wiki 指蓮花清瘟膠囊不適合蠶豆症患者使用,金銀花成份可能導致嚴重過敏反應,令大量紅血球受破壞及發生急性溶血現象。另有報道指該中藥膠囊無法殺病毒,只能紓緩病徵。

其實,中西醫理念和治病學說都有差異。西醫著重除去問題(例如圍攻滅殺病毒、外科手術割掉腫瘤),中醫側重調和平衡提升免疫力,思考角度和治療方向完全不同。

究竟中藥有用嗎?

臺灣官方機構 - 衛生福利部中藥國家研究所,研發了清冠一號,而臨床數據顯示中西醫合璧治療效果非常好,更有英文版的研究報告,比照西醫的研究方式,刊載於國際期刊。早在去年中,清冠一號已外銷美國、加拿大、英國、澳洲、新加坡、菲律賓、柬埔寨等地,簡便程度是 Amazon.com 就能買到。

我相信中藥的效用。

去年陪家母來台就醫,沒想到眼界大開,發現過往對中醫術的認識太膚淺!

香港曾是英國殖民地。我成長的年代,只知道港大和中大兩所醫學院,對醫療的印象都是西方醫學,因為醫院沒有中醫部。看中醫都是去藥材店,或私人舊派古色古香診間。中醫斷症靠望聞問切,觀氣息看舌苔兼問症把脈,然後大筆一揮,手寫潦草藥單。病患根本看不懂,但只要交給藥材店執藥,再回家自行煲個多小時,並吞下苦口良藥就對了!

自小就覺得中藥和西藥差異很大 - 西藥是一粒粒或一樽藥水,而不同醫生對傷風感冒的處方大致相同。每日吃3-4次藥,休息幾日就好。中藥呢?打開藥包,大部份的藥材都難以辨別 (說不出名稱)。中藥材不能直接吞下肚,要加水煎藥,放涼再喝,兼且翻煲,盛好放置冰箱,留待下次飲用時加熱…  總之步驟多多,兩個字:麻煩。我認識在香港和澳洲名氣大的中醫,他們主打傷科和針灸,能治療奇難雜症且療效顯著,但很少處方中藥。

1999年香港浸會大學成立香港首間中醫藥學院。2006和2009年,博愛醫院營辦中醫診所暨教研中心,後來民居也有博愛中醫,裝潢類似西醫診所,服務包括診症開藥和針灸。那時,我第一次見到藥粉式中藥,而且根據每次食用份量包裝,只需沖熱水就能飲用,不必煲藥了。藥單不再是手寫潦草字體,而是電腦打印藥材成份。家人當年覺得藥效不明顯,據說藥粉效用及不上藥材煲藥。

說回台灣,西醫和中醫會合作。記得家母問類風濕科醫生,中藥會否有幫助,西醫肯定地答「會」,尤其紓緩病徵的效果非常好,很多病人狀態有改善,但中藥有其限制 - 若果疾病已影響內臟功能,中藥就無法幫忙。

記得首次見長庚中醫診症,第一件事不是望聞問切,而是看驗血報告!後來才知道,台灣有部份中醫師是雙主修 - 大學先讀5年西醫(等同家庭醫生全科訓練)再唸2-3年中醫!他們既了解西方醫學,又懂得中醫術,這背景非常有利中西醫溝通合作。另外,台灣醫院的中藥也是藥粉,藥單除了成份名稱,還註明功效。藥粉磨得幼,沖水易溶,味道也不錯(否則難以堅持長期飲用吧!)

中醫最令我驚奇之處:研發很多自家產品!例如治療筋骨痛楚的薰衣草香味的藥膏、蘆薈凝膠治療皮膚敏感(效果媲美類固醇但沒有副作用)、中藥水沖澡、益氣飲茶包(日常飲用以提升免疫力)等。此外,中醫師與生物製藥公司合作研發,提煉黃耆多醣,已成為住院癌症病人改善疲勞的用藥,同時推出沖劑以保健品在市面銷售。中醫師也與陽明交通大學的生物科技系合作,研究黃耆複方治療COVID-19,並以老鼠當實驗觀察肺部轉變和藥效。我孤陋寡聞,第一次見到中醫做西方生科實驗,而且整個過程、數據圖解和治療原理,都以英文發表報告,證實中醫藥效!

別說笑,當我連各種中藥材都分不清,中文藥名都記不住,然後看到國際期刊和全球醫學界以英文討論清冠一號,以西方科學實驗法驗證中藥效果,確實驚奇得不得了!

多年來,台灣中醫都會在國際期刊發表中醫藥的英文研究報告,說明對應西醫學的哪些症狀、藥理、臨床數據和療效。林口長庚是全台灣最大的醫院,有接近4000張病床。私家醫院投放資源發展中藥,研發方式貼近西方醫學(科學),務求標準化並能推出自家出品…  我知道自己過往對中醫的認識太膚淺了!

媽媽接受中西合璧治療,效果很好,不論驗血報告或臨床狀態都反映出來。長庚中醫亦懂得傷科針灸,親身經驗是療效立竿見影,能像西藥般快速控制病徵(尤其筋骨痛症)。自身經歷之外,我看過媒體報道中醫術治療奇難雜症的前後對比,例如癌症病人光頭變濃密生髮、皮膚潰爛痊癒變光滑、中風重度昏迷針灸後甦醒…  

綜合所見所聞,原來中藥能治療多種病症,而台灣中醫長年有國際交流,在世界佔一席位。受限於眼界,以往我無法想像!

當中醫療效能夠以科學方法驗證說明,確實大大提升普羅大眾對中醫術的信心,而台灣政府推廣中醫藥的努力和決心,功不可沒。例如清冠一號,有Line 官方帳號讓民眾直接查詢,也有官方網頁Q&A列出8家獲政府授權兼有獲外銷批准的中藥廠。Line 帳號真的1日內便回覆我的查詢,而官方網站也持續更新,例如『蠶豆症』人士能否服用等,都有詳盡說明。臺灣政府的用心和效率,確實抵讚!

清冠一號在歐洲和美國以草藥保健品出售,而澳洲、新加坡和加拿大則以中成藥出售。除了外銷渠道廣,我驚訝政府對中藥的嚴謹要求、監管和條例。首先是確保中藥材來源和質量不受污染,生產程序和環境亦有一定規格。記得,小時候香港曾有很多冒牌中成藥和假藥,看中醫後執藥都在街坊藥材店(而不是吃成藥)。所以,我只認得國際大藥廠,也知道西藥研發時間長,程序複雜,好不容易才能產出可售賣成藥。原來,現代中藥同樣有嚴謹規管和大藥廠製作。

我提醒自己,做人真的要不斷吸收新知識,與時並進,否則坐井觀天,還以為世界只有那麼大。

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