從 RISE 看未來科技熱點

年初本欄的《跌市中尋寶》一文曾分析粵海置地(124),指公司的規模和市值雖小,但財務穩健現金充裕,而且廣州如英居項目去年開始預售,有大筆現金回籠,再加上深圳的布心廠房地皮,將轉為經營房地產發展,公司前景具潛力。無奈股票交投不活躍,吸納投資需要耐性。週一該股價曾飆升超過6%,而且成交量大。現價較年初升逾29%,筆者認為值得繼續持有和觀察。當然,本欄曾多次強調投資需要風險管理,所以let the profit run 的同時,未來股價若創新高後回落某個百分比,亦可考慮(部份)離場。

筆者上週參與一連三日在灣仔會展舉行的RISE Conference。這個號稱亞洲最大的tech startup 峰會,引來世界各地的初創公司擺攤,而講台上的嘉賓包括創投基金經理如GGV Capital 和 500 Startup 合夥人、初創企業創辦人如本地代表Ray from 9Gag 和Steven from GoGoVan,和大型科技公司如Facebook, Uber 的管理層等。由於演講和訪談的時間短(每節僅約20分鐘),難以深入討論任何主題,所以筆者並不期望峰會過後深受啟發,只求了解未來科技發展方向,知道最新的技術應用。這有助分析長期趨勢和作投資決定。

本欄曾撰文提及誠哥旗下的創投基金Horizon Ventures 也投資的 Sentient Technologies,運用人工智能(Artificial Intelligent) 進行程式交易,又將技術應用在電子商務。第三日峰會,RISE 請來該公司的Chief Business Officer Randy Dean 和麥格理合夥人Jeff Galvin 在台上分享人工智能的商機。他們強調解決問題才是重點,人工智能只是工具。台下筆者有機會與Randy 及Sentient CFO Fabrice 交流,當然抓緊機會問及Sentient 為何由AI程式交易,再多開一個AI 電子商務部。他們回應以AI 尋找交易機會是困難的事,因為全世界最聰明的頭腦都在金融市場競爭。每次AI 找到可以獲利的交易patterns,不多久其它人都會發現,patterns 很快就失效,要再尋找其它交易點子。而電子商務的規模大,具商業價值兼可以帶來實質現金流,加上客戶購物往往能快速決定(以分鐘而不是以日或星期計算),所以他們選擇在這範疇應用人工智能。筆者再問及AI 交易的回報,自然是最高機密無可奉告,唯一知道是至今錄得正回報,而且未來會成立基金供投資者認購,但該基金不會開放予公眾參與,而是VIP 形式 by invitation only。

(圖為Randy Dean(左) 和 Jeff Galvin (中) 在RISE 分享人工智能商機)


另一個印象深刻的演講,是來自日本的近藤麻理惠(Marie Kondo) 分享執屋的魔法。她是全球暢銷書《怦然心動的人生整理魔法》作者,該書在35個國家銷售了650萬冊!她說很多人執屋都是按位置分類 - 收拾客廳再收拾睡房,其實應該按物品種類執拾。例如將全屋的所有衣服、或者全部書本一次過拿出來收拾。這會帶來「剎那震撼」的效果 - 多數人發現自身擁有的物品時自以為的三倍!更多的執屋魔法,在此不贅,有興趣的讀者可以買書看。為甚麼RISE 請她來教人執屋?這與初創科技沒半點關係吧?原來近藤麻理惠在日本經營執屋顧問服務,這個暑假更會推出mobile app,將執屋變成一門世界性的生意。她會先在美國推出課程教人執屋心法,學生畢業後可成為執屋顧問。至於下載了mobile app 的用戶,能夠搜尋附近的執屋顧問,並預約上門指導服務。執屋竟然可以執到去全世界!  世代真的不一樣,任何專業技術達到極致,能助人解決問題,都可以成為一門生意!

未來世界似乎是任何問題的解決方法,都能夠大規模地全球商業化。分析一個產品、一種服務、一家企業的潛力,最重要是可否解決用戶問題。同時,最好是入行門欖高。以往的新創產品著重聯繫通訊(connectivity) ,如Facebook,Twitter,Line 和 LinkedIn,全是軟件。下一波的投資熱點除了上述的人工智能和線上到線下服務(O2O),是Internet of Things (IoT),將網上世界連結硬件,例如量度心跳和血壓的智能手帶、觀察嬰兒呼吸和睡眠狀況的床頭燈之類的產品。

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