『網上交友記』

把酒閒聊『天馬行空生意經』, 友人展示交友app Skout,老土如我就似大鄉里出城,大開眼界。
Skout 長期高踞App Store 的排行榜,以身處位置(手機定位)讓陌生人認識彼此。每個用戶都會上載照片,當中很多靚女照。難得友人讓我隨意按鍵,一位靚女身處0.18km 的範圍內,profile 顯示樂意與(陌生人) 飲酒聊天,我們差點就約她出來了。(笑)
友人指Dating App 『大行其道』是因為附合人性,男性喜歡撩靚女,女性寂寞需要關心。Dating App 製造了一個簡單渠道,讓宅男宅女不必現身也能識朋友。數據顯示,用戶佔比出乎意料地男女各佔50%。
雖然老土的我不是Skout 的目標用戶,但這是有趣的題目。
上網搜尋 Skout。老實講,若果單看網站,我會下載的 - 形象活潑,讓人交朋結友,感覺像Facebook & Linkedin,沒有dating 的味道。不同的是:Skout 以手機定位方式,讓用戶認識朋友,增加會面機率。這就是dating app 了。 
記得兩三年前,我曾見過location based 的新意念 - 向鄰近的人借工具。同是認識陌生人,也有會面元素,但不像Skout 般開宗明義。
我繼續wiki Skout,它在2012年集資了$2,200萬美元,每月處理3億個訊息。用戶每天平均看8-9次,共花約45分鐘和其他人聊天,交換禮物等。至今1年間用戶量升了3倍,有超過1,000萬用戶。 這個量相比Facebook 和 Instagram 等看似太細,可是其增長速度高。
然而,Skout 的故事最引人入勝的,未必是其高增長和location based dating。我最感興趣的,倒是其『起死回生』的能力。每次提及定位應用程式,一般只會想到Foursquare (定位社交網絡龍頭),2009 年至今共募得超過$1.1億美元。2007年成立的Skout 與Foursquare 相似,讓朋友得知對方的位置和活動,可惜用戶增長有限。後來,公司快將用盡早前集資的$460萬美元,而Foursquare 則越做越大…   創辦人發現用戶多以Skout 認識陌生人和搭訕,決定專注年青人市場,成為dating app,並轉化成功。
透過手機結識新朋友應該是未來的趨勢吧~  我不知道『食色性也』在Skout 成長中所佔的比重,但年青人將所有事情搬上網,需要flirting 的社交app,倒是合情合理。
我老了,覺得Skout 未必適合亞洲文化,未敢下載。怎知道,文章指 Skout 在香港的用戶,是全球最活躍的。怪不得Google Skout 的結果有不少『在Skout 結識男女的秘技』教材~!

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